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浙江遇上休斯敦3
———西学散记:我眼中的美国法官
来源:省高院发布日期:2016-03-31浏览次数:字号:[ ]

题记:浙江省知识产权局根据我省知识产权高层次人才培养需求,多年来均选拔人员赴美国休斯顿进行知识产权培训,至今此项目已举办了七期。

???1.【2013年12月13日】一早起床参观当地的County CourtHarris couty是全美第三大郡,案件量很大,法官们都非常忙碌。与联邦法院的法官不同,德州地方法院的法官通过每四年的选举产生。我们走马观花地旁听了该院刑事审判庭、民事审判庭、家事审判庭的审理情况,并听工作人员讲解了Grand Jury运行的大致流程。庭审后法官走下审判台对庭审的情况进行了解释并回答了我们的提问,非常友善、耐心。印象最为深刻的是签署家事案件保护令的女法官,在庭审时如邻家大姐般对当事人讲述夫妻离婚后的相处之道以最大限度地保护小孩不因此受影响,不紧不慢,娓娓道来,好多仿若已洞明世事的精彩语句脱口而出,颇令人震动。另外值得一提的是,我们很幸运的在法院见证了一对越南留美夫妻的婚礼。总体来讲,法院已经成为美国民众普通生活不可分割的一部分。

2.【2014年1月9日】早在多年前就从介绍美国司法制度的书中了解到美国联邦法官地位的独立与超然:由总统提名和任命,享受高薪并终身任职。今天有机会拜访德州南区联邦地区法院并与Vanessa D.Gilmore法官进行交流。36岁时,她即被克林顿总统提名和任命为联邦法院法官,时系联邦法院系统内最年轻的法官。联邦法院系统金字塔型的结构决定了地区法院是收案量最大也是最为繁忙的法院。任职至今,Gimore法官主审了包括安然公司破产案在内的大量案件,其年均办案量在300件以上。这里顺带提及,联邦法院的地区法院和巡回法院的法官虽不如最高法院的大法官那般备受瞩目,但由于长期的专业浸淫和多年的审判经验,并直面最新的法律问题,他们往往能创设出一些新的规则,而这些规则常被引用、效仿并推广,其重要性显而易见。许多历史上享有声誉的法官均出身下级法院,比如本杰明·卡多佐曾是纽约州的法官,而创设了一系列规则并被誉为最伟大的法官勒尼德·汉德一生都未在最高院任职。由于时间短暂,我们和Gimore法官的交流仅限于一些日常性和概要性的介绍,并无法触及美国法律体制的内核。然而从Gimore法官的介绍中或者可以从中窥其全貌。一、法官的权限较大。她主导着整个审判的流程,这里她提及曾因儿子生病而主动中止审判。她也不受审限的约束(某些人看到这会不会大为嫉妒),她也开玩笑说律师不会因为她迟些的判决而对她冷眼相看,还是会很尊敬来声:ok and thank youyour honor.民事审判中如果不认可陪审团对事实的认定她甚至可以依照自己的意思处理。二、勤奋努力、自我控制能力极强。在问及是否有压力时,她笑着坦言没有,但她认为自己非常的hard working,有时候半夜醒来就开始写判决,她认为自己不是因为压力才如此,而是乐在其中(enjoy it)。她喜欢打高尔夫,但是因为时间无法分配,所以这几年内准备放弃,并认为退休后有的是时间。三、个人的责任。她介绍自己至今单身,收养有一子,在收养中发现了如果没有自己的收养,他儿子可能会走上一条完全不同的道路,在那条道路上,他儿子有的是一个早孕并且没有能力抚养他的母亲。她察觉到了个人改变他人人生的能力,并将自己的体会和理解编写成书,在社会上引起了很大反响,很多富有余力的家庭开始收养孩子。在介绍她的助手时,她开玩笑这两位的工作就是告诉她一切并让她在开庭时看起来更聪明。从言谈中能够感受到她强大的表达能力,当然也能感受到她的自信、对工作状态的享受还有美国人何时都不缺的自我嘲笑式的幽默感。

3.【2014年2月27日】三月天,娃娃脸,出发时尚是风雪交加,没想到午饭后再出门时已是阳光明媚,心头的担忧就犹如天空中的阴霾,早已烟消云散。第一站杰弗逊纪念堂,到时风雪正大,虽然圆形穹顶再加希腊长立柱的设计使得纪念堂显得庄严神圣,风雪也阻止不了杰弗逊的人气,前来参观的人络绎不绝,小朋友们看铜像的眼神里满是崇拜之情,的确,这位伟大睿智、博学多才的独立宣言起草者一辈子都是那么惊才绝艳。杰弗逊的铜像就矗立在纪念堂中,目视前方,身后的石壁上,镌刻着杰弗逊生前的话:"我已经在上帝圣坛前发过誓,永远反对笼罩着人类心灵的任何形式的暴政。"第二站林肯纪念堂。林肯是美国人最喜欢的总统之一,美国历史书中认为华盛顿是国父,而林肯则是这个国家的拯救者。作为平等和自由的象征,林肯纪念堂是民权运动的圣地,马丁路德金在这里演讲了"我有一个梦想",电影中阿甘也曾在这里莫名参加反越战的游行和演讲,只不过因为内容讲着讲着就被扯掉了麦克风。林肯纪念堂的旁边就是越战纪念碑。黑色的大理石碑墙上,刻着五万多个战争中死去的人的姓名。令人感慨的是,我们看到了纪念碑下的鲜花,看到一人冒雪蹲在碑边擦拭并手抵碑文上名字,低头与逝去亲人轻声交流,表达哀思,看到了游客在雪中认真听讲那些逝去的故事,在这没有英雄形象的纪念碑下,在这刻满了死去人名的大墙下,人们思考着战争与和平,这一刻,我的心也被触动。最后的国会山有没让爱看美剧的同学想到纸牌屋?

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(撰稿:台州市中级人民法院法官 黄维)

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